Aircraft are traditionally categorized according to their general characteristics, as shown on the following four-language table.

A different categorization is based on manufacturing characteristics, featured on page Aircraft Manufacturing Categories.

 

ENGLISH

FRANÇAIS

aircraft

lighter
than air:
aerostat

non-power-driven

balloon

free

spherical

aéronef

plus léger
que l'air:
aérostat

non entraîné
par
un organe moteur

ballon

libre

sphérique

non-spherical

non sphérique

tethered

spherical

captif

sphérique

non-spherical

non sphérique

power-driven

airship

rigid

entraîné
par
un organe moteur

dirigeable

rigide

semi-rigid

semi-rigide

non-rigid

souple

heavier
than air:
aerodyne

non-power-driven

fixed-wing

glider

gliding

plus lourds
que l'air:
aérodyne

non entraîné
par
un organe moteur

à voilure
fixe

planeur

de vol plané

soaring

de vol à voile

kite

cerf-volant

power-driven

fixed-wing
(*)

aeroplane [airplane]

entraîné
par
un organe moteur

à voilure
fixe
(*)

avion

seaplane

hydravion

amphibious aircraft

avion amphibie

rotary-wing

rotorcraft

helicopter

à voilure tournante

aérogire

hélicoptère

autogyro

autogire

flapping-wing

ornithopter

à ailes battantes

ornithoptère

fixed- and
rotary-wing

convertiplane

à voilure
fixe et
à voilure tournante

convertible

ESPAÑOL

ITALIANO

aeronave

más liviana
que el aire:
aerostato

no
propulsado
por motor

globo

libre

esférico

aeromobile

più leggero
dell'aria:
aerostato

non munito di
organo
motopropulsore

pallone

libero

sferico

no esférico

non sferico

cautivo

esférico

frenato

sferico

no esférico

non sferico

propulsado
por motor

dirigible

rígido

munito di
organo
motopropulsore

dirigibile

rigido

semi rígido

semirigido

no rígido

floscio

más pesada
que el aire:
aerodino

no
propulsado
por motor

de ala fija

planeador

 

più pesante
dell'aria:
aerodina

non munito di
organo
motopropulsore

ad ala fissa

aliante

libratore

 

veleggiaore

cometa

cervo volante

propulsado
por motor

de ala fija
(*)

avión (aeroplano)

munito di
organo
motopropulsore

ad ala fissa
(*)

velivolo

aeroplano

hidroavión

idrovolante

avión anfibio

anfibio

de ala giratoria

aeronave

helicóptero

ad ala
rotante

aerogiro

elicottero

de alas giratorias

autogiro

autogiro

de ala batiente

ornitóptero

ad ala
battente

ornitottero

de ala fija
y
de ala giratoria

convertiplano

ad ala fissa e
ad ala rotante

convertiplano

 

(*) This category gets a specific name, in some languages – e.g. "velivolo", in Italian. This is not the case in English, French, Spanish.